Actualités apicoles 2018-11

Par Benoît Manet

Une goutte d’eau peut-elle faire déborder le vase ? Une expression qui exprime le ras-le-bol, qui fait que le petit détail supplémentaire rend la situation tout à fait insupportable. Une expression dont la paternité reviendrait à Stendhal au début du XIXème siècle mais qui continue à étayer l’actualité. C’est dans une chronique radio récente que Patrice Goldberg, animateur de l’émission « Matière grise » a repris cette expression pour expliquer le point de bascule, ce moment particulier qui fait que d’un seul coup le comportement d’un groupe d’individus est modifié. Utilisée au départ en sciences sociales pour comprendre des phénomènes de ségrégation raciale vécus dans certains quartiers nord-est américains, ce concept de basculement a été transposé au monde animal dans l’étude de certains comportements. Ainsi, de petites modifications environnementales peuvent à un moment donné occasionner des changements drastiques. Connaître ces points de bascule permet de prévoir comment des groupes sociaux vont réagir à des modifications profondes comme des changements climatiques ou encore des manques de ressources, des pertes d’habitat. Ces changements s’accumuleront jusqu’à modifier le fonctionnement du groupe : les individus peuvent changer de comportement jusqu’à dégrader leurs relations et faire éclater la cohésion du groupe. Continuer la lecture

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« Au rucher » 2018-11

Par Michel Smet

Nous arrivons tout doucement à la fin de cette année 2018, et l’activité au rucher décroit pour arriver, fin décembre à zéro. Mais avant les fêtes de fin d’année, il nous faudra encore faire quelques travaux afin de finaliser la mise en hivernage des colonies. Tout d’abord, fin octobre, retirer les inserts de traitement contre la varroase, si du moins, on a opté pour ce type de traitement. Au moment où j’écris ces lignes (21 octobre) des surfaces non négligeables de couvain operculé sont encore présentes dans les peuples. Cela signifie clairement que les derniers varroas présents dans la colonie sont emprisonnés dans ce couvain operculé. Si les inserts sont déjà retirés depuis un certain temps, rien n’empêche la réinfestation des peuples qui, alors qu’ils commencent à peine l’hivernage, vont devoir subir les piqures de ces vampires, et ce jusqu’au développement printanier. C’est la raison pour laquelle nous devons impérativement réaliser un traitement à base d’acide oxalique mi-décembre afin de liquider les tous derniers varroas et démarrer la saison le plus « clean » possible. C’est impératif! Continuer la lecture

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Le mot du président 2018-11

Par Michel Smet

Chers membres des Avettes, nous voici arrivés au terme de cette année 2018 qui fût atypique à plus d’un titre. C’est surtout la grande période de chaleur intense qui marquera les esprits. Apparemment, il faudra s’y faire car il semble que nous allions irrémédiablement dans la direction « du chaud ». Pour nos avettes, si le soleil est nécessaire au butinage, les fortes chaleurs ne leurs sont pas favorables, bien au contraire.

En cette fin d’année, un autre gros problème survient dans nos contrées: la présence confirmée du frelon asiatique qui fait de gros ravages dans les ruchers Wallons. Nous devons, plus que jamais, être vigilants et informer dès que possible les autorités compétentes quand un nid est découvert. Une lutte sans merci doit être mise en place afin d’éradiquer ce nuisible venu de contrées lointaines où il aurait dû rester.

Le samedi 10 novembre, nous fêterons notre saint patron Ambroise lors de notre souper annuel. Pour rappel, les diplômes seront remis aux ayants droits, mais aussi le prix Paul Petit à l’élève sortant le plus méritant. Il reste des places disponibles alors, profitez-en et rejoignez-nous dans une ambiance conviviale et surtout amicale.

Michel Smet

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Actualités apicoles 2018-09

Par Benoît Manet

Après un printemps explosif et quelques orages violents mais localisés en juin, une période de sécheresse s’est installée portant cet été dans la liste des records. Les températures furent particulièrement élevées et inscrites dans la durée permettant de classer cette vague de chaleur comme exceptionnelle. Les relevés météorologiques ont enregistré 26 jours de chaleur dont 9 de canicule 1. Continuer la lecture

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« Au rucher » 2018-09

Par Michel Smet

Avec septembre nous sommes en plein dans la mise en hivernage des colonies. Pour rappel, les traitements de longue haleine pour lutter contre la varroase ont commencé dès le retrait des hausses de miel d’été, c’est-à-dire vers le 15-20 juillet. Ce traitement de longue durée a pour but de « liquider » rapidement le gros paquet de varroas présents dans les colonies puisque pour eux, c’est l’apogée de leur développement en cette période de l’année. Ce « gros paquet » éliminé, ce sont ceux présents dans le couvain que nous devons absolument éliminer afin de permettre à la colonie de passer l’hiver avec si possible moins de 50 varroas présents. Nous savons tous très bien qu’éliminer ce vampire à 100 % est impossible, mais il nous faut absolument en réduire le nombre à sa plus simple expression. Cà, c’est le premier but du traitement. Le second but, c’est d’obtenir aussi vite que possible des abeilles en bonne santé qui pourront elles même par la suite, élever les abeilles grasses d’hiver au top de leur forme qui rejoindront le printemps 2019; car c’est bien là que le problème se situe: atteindre le printemps avec des colonies aussi saines que possible afin de réaliser un bon développement et une bonne récolte de miel. C’est pourquoi nous devons traiter nos ruches pendant 12 semaines en continu à partir de la mi juillet car les abeilles qui se trouvent à ce moment là dans les colonies sont fatiguées par la miellée d’été, ainsi que par les piqûres nombreuses leurs infligées par ces vampires affamés d’hémolymphe. Continuer la lecture

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Le mot du président 2018-09

Par Michel Smet

Chers amis et amies, en octobre prochain, nous serons appelés aux urnes afin de renouveler (ou pas) notre confiance aux élus. L’occasion nous sera donc donnée d’exprimer nos souhaits face aux différents enjeux de demain.

L’équipe sortante a-t-elle bien travaillé? A-t-elle été sensible aux différentes demandes des apiculteurs que nous sommes? Les aides promises ont-elles bien été remises aux ayants droit? Les projets de protection de nos abeilles sont-ils pertinents et durables pour les années à venir? La politique pratiquée actuellement va-t-elle dans le sens de nos jeunes qui ont soif de changement, de progrès pour un avenir serein et durable?

Toutes ces questions sont posées et mises à plat sur la table depuis de longues années. Les Avettes du Mont des Frênes ayant toujours voulu rester « apolitique », je vous laisserai la lourde tâche de répondre à ces questions avant de vous rendre aux urnes pour y accomplir votre devoir de citoyen, en sachant que seuls les imbéciles ne changent pas d’avis!

Michel Smet

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Actualités apicoles 2018-07

Par Benoît Manet

Dans ce rapport particulier qu’entretiennent plantes à fleurs et abeilles depuis près de 100 millions d’années, chacune des parties a pu trouver utilité à ces échanges. Les plantes peuvent assurer leur reproduction grâce à des auxiliaires qui y trouvent une nourriture composée de nectar et de pollen. Le pollen intervient en tant qu’élément mâle devant aboutir jusqu’aux parties femelles incluses dans la fleur. Au sens littéral du terme, cette poussière est répandue ici grâce à l’intervention d’une série d’espèces pouvant être qualifiées d’acteurs transporteurs de pollen, c’est-à-dire au sens littéral des pollinisateurs. Continuer la lecture

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« Au rucher » 2018-07

Par Michel Smet

Une fois la récolte du miel de printemps terminée, l’apiculteur va récupérer un peu de temps et pouvoir s’adonner à cette passion sans cesse renouvelée qu’est l’élevage des reines. Pour rappel, c’est la reine qui fait la colonie! Donc, si la reine est de mauvaise qualité, il en ira de même des abeilles produites par elle. Par belle ou par laide, il nous faut donc autant que faire se peut avoir des reines de grande qualité dans nos peuples si on veut faire une récolte de qualité et digne de ce nom. Cà, c’est le premier point. Le second point, c’est le voisinage, qui a de grandes difficultés à admettre que les abeilles possèdent un dard et peuvent…..piquer. Il nous faut donc posséder des reines prolifiques mais également qui produisent des abeilles douces, et si possible peu ou pas essaimeuses, problème qui embête plus l’apiculteur que le voisin, mais dont il faut tenir compte. Tous ces critères passent obligatoirement pas un élevage de reines bien mené. Continuer la lecture

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Le mot du président 2018-07

Par Michel Smet

Nous y voici, nous y voilà!

Les vacances d’été commencent pour un peu tout le monde, sauf pour nous, apiculteurs qui resteront vigilants pour la récolte du miel d’été ainsi que le traitement de lutte contre cet ennemi qu’est le varroa.

Fin juin, nos élèves terminant leur cycle de deux années de cours ont passé leurs examens et sont à présent apiculteurs diplômés. C’est avec beaucoup de plaisir que l’équipe professorale a passé ces deux années à enseigner cette passion qu’est l’apiculture. Il faut rester confiant et se dire que le monde bouge, se rend compte que les abeilles sont indispensables à la survie, et que c’est pour cette raison que nos avettes n’ont jamais tant eu besoin de bergers pour veiller sur elles. Ces bergers, c’est notre école, entre autres, qui les forme, et toute l’équipe des Avettes du Mont des Frênes compte bien continuer dans cette voie.

Michel Smet

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Actualités apicoles 2018-05

Par Benoît Manet

La date du vendredi 27 avril 2018 restera marquée comme un tournant dans le devenir des insecticides néonicotinoïdes avec l’interdiction de 3 d’entre eux : l’imidachlopride, la chlothianidine et le thiaméthoxame.

Il aura fallu plus de 20 ans pour qu’enfin soit reconnue l’incidence majeure que ces produits occasionnaient aux abeilles 1. Dès 1994, des apiculteurs français avaient observé des troubles du comportement des abeilles au moment de la floraison des tournesols. Après enquête, il s’avère qu’un nouveau produit est utilisé. Ce produit, c’est le célèbre Gaucho, un insecticide issu d’une nouvelle famille de neurotoxiques. Encore fallait-il sensibiliser le monde politique et finalement trouver le relais nécessaire auprès du monde scientifique pour étayer les doutes et les transformer en preuves irréfutables. Tout au long de ce parcours, viendront les controverses à propos des facteurs induisant les mortalités. Le varroa sera bien souvent cité ainsi que le manque de savoir-faire des apiculteurs dans les modes de traitement utilisés. A la lumière de ce dossier, il est surtout apparu des lacunes dans les procédures d’évaluation des pesticides, notamment pour ce qui est de leur toxicité sublétale sur le modèle abeilles. Le mode d’application de ces nouveaux insecticides par enrobage des semences a éludé des tests la toxicité qui pouvait apparaître au niveau des larves, du comportement des nourrices et des butineuses, de la fécondité des reines et de la qualité des mâles, de la résilience des colonies sur le long terme. On se rend compte que ce mode d’application est particulièrement pernicieux dans la mesure où il vise une assurance tous risques pour la culture tout en dispersant dans les sols et l’eau autant de reliquats de cette protection trop parfaite. Continuer la lecture

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