« Au rucher » 2020-01

Par Sandrine Maon

En ce début d’année, certaines choses changent… Cette rubrique, par exemple… J’ai été très honorée que Michel me demande de prendre sa relève dans cet incontournable des revues apicoles, “les travaux de saison”. Je vais donc tenter de reprendre le flambeau, mais en veillant à ce qu’une chose ne change pas… Tout comme Michel, j’espère pouvoir vous guider au mieux dans les travaux à faire au rucher pour le bien-être de nos avettes, mais pour que nous puissions au mieux profiter de tout ce qu’elles ont à nous apporter…

En janvier, les jours sont courts, il fait froid. Les abeilles sont dans leur période de grand repos.

Un petit jour de soleil voit les abeilles sortir pour se délester de leurs excréments, mais elles sortent peu car l’air n’est pas encore réchauffé.

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Le mot du président 2020-01

Par Michel Smet

En ce début d’année, je ne puis que vous présenter mes meilleurs vœux de bonheur, santé, et réussite dans vos entreprises. Que le miel coule à flot, que les reines soient prolifiques et que les fleurs des champs soient de bonne qualité, afin que nous puissions fournir un produit sain à nos clients.

A ce propos, je tiens à rappeler que le miel artisanal que nous produisons est de grande qualité; j’ai été surpris tout récemment de voir un miel local artisanal vendu en épicerie au prix de 5,5 euros le pot de 500 grammes. Quand on sait que le vendeur final prend une marge bénéficiaire de 30 voire 50 % cela signifie que l’apiculteur concerné a vendu son pot de 500 grammes à 2,5 voire 3 euros, et donc 5 ou 6 € le kilo. Ce prix de vente est inadmissible et beaucoup trop bas! Il bafoue le labeur de nos avettes ainsi que celui de l’apiculteur qui le produit.  Sachez qu’un prix de vente au particulier de 7 € le pot de 500 grammes n’a rien d’exagéré!

Une remise doit être accordée au vendeur final, certes, mais n’oublions jamais que c’est le producteur qui a tous les soucis et que lui aussi doit pouvoir vivre du fruit de son travail! A bon entendeur…

Michel Smet

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Actualités apicoles 2019-11

Par Benoît Manet

L’automne s’installe et prend des couleurs.

Ce 23 octobre, le Parlement européen a réclamé par un vote écrasant que soit revu la réforme adoptée cet été sur l’évaluation des risques environnementaux que font subir les produits phytosanitaires, notamment pour ce qui est des abeilles et des pollinisateurs. La Commission avait fait l’impasse discrètement sur une possible réforme des tests permettant d’évaluer les pesticides en considérant les abeilles et les pollinisateurs sauvages. Cette décision balayait tout le travail de l’Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) et des scientifiques qui ont œuvré à documenter cette problématique.

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« Au rucher » 2019-11

Par Michel Smet

Nous voici arrivés en fin d’année, et le nourrissement des colonies terminé, il nous faut penser à retirer les nourrisseurs afin de le nettoyer et de les ranger pour la prochaine saison. C’e ne sera pas le cas des apiculteurs qui utilisent un nourrisseur couvre cadre du type Nicot en matière plastique et qui reste toute l’année sur la colonie. Pour son nettoyage, rien de plus facile puisqu’il suffit de donner l’accès aux abeilles à l’intérieur du nourrisseur en retirant les petits coulissants prévus à cet effet. Les abeilles se chargent alors de « faire la vaisselle » et nettoient le tout mieux que nous pourrions le faire. Pour ceux qui utilisent un nourrisseur « classique » de 2 ou 2,5 litres, il faudra le retirer de la ruche et procéder au nettoyage parfait dans une solution d’eau chaude accompagnée de quelques cristaux de soude. Personnellement, pour le nourrisseur CS, je le démonte complètement et commence par laver les couvercles ainsi que la partition  pour finir par faire tremper le corps du nourrisseur dans l’eau et la soude pendant plusieurs jours. Le mélange refroidit, mais reste cependant actif sur la propolis qui finit par se détacher très facilement du plastique à l’aide d’une brosse à vaisselle. Cette opération terminée, je rince tous les morceaux du nourrisseur à l’eau claire et mets le tout à sécher avant de remonter le nourrisseur et le ranger. Travail fastidieux s’il en est mais indispensable si l’on veut un matériel nickel pour la saison suivante. Je procède de la même manière pour les autres types de nourrisseurs.

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Le mot du président 2019-11

Par Michel Smet

Chers amis (es) apiculteurs (trices), voici déjà la fin de l’année qui montre le bout de son nez. Le temps passe très (trop) vite et d’ici quelques semaines, il nous faudra déjà apprêter la nouvelle saison apicole. Mais avant cela, quelques activités sont encore au programme de votre ASBL bien aimée. Je pense particulièrement à la journée de l’arbre à Fernelmont et Eghezée mais aussi à notre souper de Saint Ambroise qui aura lieu le 23 novembre prochain. Nous comptons vous y voir nombreuses et nombreux.

Pour vos étrennes de fin d’année, pensez aux cartes cadeaux à offrir à vos proches, ou à vous faire offrir, qui sont disponibles au magasin des Avettes. C’est une idée originale qui ravira très certainement ceux qui les recevront.

Déjà de très bonnes fêtes de fin d’année et de très bons réveillons.

Michel Smet

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Actualités apicoles 2019-09

Par Benoît Manet

Tout comme en 2005, cette miellée d’été fut exceptionnelle. Alors que le printemps fut assez froid avec des températures pouvant difficilement gagner les moyennes saisonnières, livrant les colonies à des rentrées limitées et les poussant à l’essaimage, la saison bascula à partir du 10 juin pour une période très chaude après que des précipitations assez abondantes furent enregistrées notamment à la faveur de pluies d’orage. Cette conjonction d’humidité et de chaleur fut bénéfique à une montée de sève provoquant une production importante de nectar. Ces apports conséquents se sont succédés à raison de plusieurs kilos de nectar journaliers liés à la floraison des tilleuls et au début des châtaigniers et des ronces. Ceci montre la capacité des colonies à profiter de conditions particulières pour récolter le nectar en quantité sur des périodes restreintes. Pour quel miel ? Lors de l’extraction, les notes mentholées signaient l’origine de ces apports. Ces caractéristiques organoleptiques sont assez typiques du miel de tilleul. Ce miel est en général apprécié car il possède, à côté de ses qualités gustatives et aromatiques, des vertus médicinales. Il est réputé comme très apaisant permettant d’atténuer les troubles d’insomnie. Ceci est dû à la présence de flavonoïdes et d’autres principes agissant sur les récepteurs du cerveau responsables du sommeil. La production de miel de tilleul est chez nous habituellement aléatoire. Ainsi, elle fut compromise tantôt à cause d’un gel tardif, tantôt à cause de la sécheresse ces deux dernières années. Sur le marché du miel, l’essentiel de la production provient classiquement de Roumanie et de plusieurs pays de l’Est où l’arbre se retrouve sous forme de peuplements à différentes altitudes permettant une transhumance progressive en fonction de l’avancement des floraisons.

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« Au rucher » 2019-09

Par Michel Smet

Si la récolte de miel de printemps fut minable, nous devons bien accepter que celle d’été a été exceptionnellement bonne, du moins si les ruches se trouvaient dans un endroit boisé. En effet, les tilleuls ont donné un nectar des plus abondants, pour le plus grand bonheur des apiculteurs que nous sommes. Et c’est très bien ainsi!

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Le mot du président 2019-09

Par Michel Smet

Chers amis,

Après une bonne récolte de miel d’été, place à nos différentes manifestations de fin de saison accompagnées comme il se doit, de la reprise des cours début septembre.

Cette reprise de cours sera, pour nos nouveaux élèves, l’occasion de découvrir le monde fascinant des abeilles. L’équipe professorale fera le maximum pour que le savoir apicole soit divulgué sans chichi et surtout sans mystère. Telle a toujours été notre devise, et nous comptons bien continuer de la sorte.

Déjà bienvenue à toutes et tous

Michel Smet

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Actualités apicoles 2019-07

Il est intéressant de constater que toute la vie sur terre obéit à des mêmes règles de base. Par la génétique, nous apprenons comment fonctionnent une série d’organismes depuis la bactérie jusqu’aux grands mammifères en passant par les plantes. Chaque espèce garde ses spécificités intrinsèques liées à son parcours évolutif – ce qui la rend unique – mais est construite au moyen des mêmes briques biologiques. L’abeille n’échappe pas à ses fondements avec quelques illustrations tout à fait intéressantes sur le plan de sa répartition, de son organisation, mais aussi de son devenir.

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« Au rucher » 2019-07

Par Michel Smet

Votre récolte de miel de printemps est à présent terminée. 2019 restera une mauvaise année à miel pour ce qui concerne le printemps. Pour anecdote, je me suis laissé dire que certains apiculteurs connus et reconnus n’avaient fait que 5 kg de moyenne à la ruche. Cela me rappelle le temps ou je possédais du « tout venant » et réalisais une récolte moyenne annuelle de 15 kg à la ruche. Heureusement, ce temps là est révolu. Et je ne vous parle pas du caractère amitieux de mes abeilles de l’époque qui tenaient absolument à me raccompagner jusqu’a la porte de la maison… Honnêtement, je ne saurais plus travailler dans des abeilles agressives qui rendent les opérations de conduite trop difficiles et les voisins mécontents.

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